Ansia Sociale.
Come riconoscerla e gestirla.

Cos’è l'ansia sociale?

L'ansia sociale è uno degli stati d'ansia più comuni. Chi la sperimenta può vivere una costante paura legata a prestazioni o a situazioni sociali collegate ad emozioni di imbarazzo.

L'ansia sociale è una condizione debilitante in quanto può limitarti in tutti gli aspetti della vita, dall'avere il lavoro che vuoi davvero all’andare a fare shopping.

Il disturbo d'ansia sociale è una paura persistente e travolgente delle situazioni sociali; è molto più di una semplice "timidezza". Chi è affetto da questo disturbo si preoccupa spesso di essere giudicato negativamente dagli altri e non si sente completamente a suo agio in determinate situazioni sociali. 

Può arrivare ad attaccare le abitudini più comuni:

Ad esempio:
 

•  Incontrando nuove persone

•  Parlando in gruppi o conversazioni iniziali

•  Parlando al telefono

•  Lavorando

•  Parlando con persone che ricoprono una certa autorità

 Comunicando in pubblico

•  Mangiando o bevendo in compagnia

•  Facendo shopping

In questo articolo vedremo quali sono i disturbi da ansia sociale, cosa impedisce di superarla e alcune tecniche per gestirla e superarla.

Importantissimo:La paura e l'ansia non sono in proporzione alla reale minaccia della situazione.

Esistono due tipologie di paure: quella razionale, che proviamo di fronte ad un reale pericolo che potrebbe mettere anche a repentaglio la nostra vita o la nostra situazione sociale; e quella irrazionale, che proviamo per situazioni che non sono realmente pericolose (il dentista, comunicare in pubblico). Per questo, le paure irrazionali possono essere riconosciute, gestite e superate.

L'ansia sociale può impedirti di fare le cose che vuoi fare - è un disturbo invasivo che causa la paura nella maggior parte delle aree della vita di una persona. Spesso inizia durante l'infanzia o l'adolescenza ed è frequentemente legato alla bassa autostima.

Come si può essere percepiti dagli altri?

Alcune persone potrebbero pensare che una persona affetta da ansia sociale sia:

  • Fredda
  • Timida
  • Silenziosa
  • Scortese
  • Non interessata

Sintomi cognitivi

Chi è affetto da ansia sociale, sperimenta spesso pensieri negativi del tipo:

  • Imbarazzo di fronte agli altri.
  • Pensa a tutte le cose che potrebbero "andare storte" ad un evento sociale previsto.
  • Essere criticato o preso in giro.
  • Essere giudicato negativamente.
  • Altri si rendono conto di quanto sei ansioso / i tuoi sintomi fisici sono visibili.
  • C’è una visione negativa di te stesso che ti preoccupi che gli altri vedranno.
  • Essere respinto.

Potresti sentirti

  • Ansioso
  • Pauroso
  • Nervoso
  • Impaurito
  • Insicuro
  • Vulnerabile
  • Imbarazzato

Sintomi fisici

I sintomi fisici dell'ansia sociale sono gli stessi dell'ansia generale perché viene attivata la stessa risposta allo stress. Quando ci sentiamo ansiosi, i nostri corpi rilasciano gli ormoni dello stress, compreso il cortisolo e l'adrenalina. Questo è il modo con cui il corpo ci prepara a rispondere ad una minaccia o ad un pericolo. Questi ormoni producono sintomi fisicamente sgradevoli come una maggiore frequenza cardiaca e tensione muscolare. Inoltre possono portare a:

  • Arrossire
  • Aumento della frequenza cardiaca o palpitazioni
  • Sudorazione
  • Petto stretto o doloroso
  • Gola e bocca secca
  • Agitazione
  • Sensazione di stomaco su di giri/ farfalle
  • Voce fragile
  • Cambiamenti nella respirazione
  • Dover andare in bagno
  • Intorpidimento o formicolio in dita e dita dei piedi
  • Vertigini / testa-testa
  • Difficoltà a deglutire
  • Nausea

In aggiunta potresti:

  • Evitare le situazioni temute, ad esempio: evitare di mangiare e lasciare posti di lavoro che richiedono di parlare in pubblico.
  • Ritiro sociale.
  • Uso improprio di droghe o alcol per cercare di ridurre l'ansia.
  • Evitare il contatto visivo.
  • Essere privo di assertività.
  • Non performare nel lavoro
  • Sfuggire rapidamente dalle situazioni sociali.
  • Impegnarsi nei comportamenti di sicurezza.

 

Questi sono comportamenti che creano problemi nelle relazioni interpersonali.

Cosa causa il disturbo d'ansia sociale?

Come con molte condizioni di salute mentale, il disturbo d'ansia sociale è probabilmente il risultato di una combinazione di fattori genetici e ambientali.

Genetica

I disturbi d'ansia spesso sono collegati alla famiglia, quindi è più probabile che abbia il disturbo d'ansia sociale se un membro stretto della famiglia ne è affetto. Tuttavia, la natura esatta della relazione tra genetica e comportamento appreso è incerta.

Ambiente familiare

Il comportamento dei genitori può anche avere un'influenza sul fatto che il loro bambino svilupperà il disturbo d'ansia sociale. Se hai genitori ansiosi o genitori che ti preoccupano molto, può spesso influenzare la tua capacità di far fronte all'ansia durante l'infanzia, l'adolescenza e l'età adulta.

Le persone con disturbo d'ansia sociale descrivono spesso i loro genitori come:

Iperprotettivi

Non abbastanza affettuosi

Criticandoli costantemente per aver fatto qualcosa di sbagliato

Esasperando il pericolo di avvicinarsi agli estranei

Esperienza anticato negativa

Eventi sociali vissuti in passato quali bullismo, l’abuso, l’imbarazzo durante una situazione sociale, l’essere deriso o aver vissuto un evento tragico. 

Cosa impedisce di superare l'ansia sociale?

A volte le persone diventano più sicure con l’età e quindi superano la loro ansia sociale, ma per alcuni può non essere così semplice superarla. Le persone che vivono percependo continuamente questo stato, potrebbero mettere in atto le seguenti azioni:

 

Credenze a lungo termine: chi è stato socialmente ansioso per molti anni è probabile che abbia credenze a lungo termine che continui ad affrontare negativamente le situazioni sociali. La ricerca ci suggerisce che le persone affette da ansia sociale hanno le stesse abilità sociali degli altri, solo che non ci credono.

 

Evitamento: gli individui con ansia sociale tendono ad evitare le situazioni che temono. Se non sono in grado di evitarle completamente, cercheranno di 'lasciare' la situazione il prima possibile. Questo evitamento è un principale fattore preventivo nel superare il disturbo perché:

  • Quando si evitano le situazioni non ci si mette alla prova e non si cerca di demolire convinzioni e previsioni, quando in realtà si potrebbe far fronte ad un'esperienza positiva.
  • Più a lungo si evita qualcosa, più timorosi si diventerà.
  • Rimanendo in una situazione temuta per un tempo prolungato, l'ansia diminuisce dopo un po'. Il corpo non può produrre continuamente i sintomi fisici - sostanzialmente, si stanca.

 

Concentrandosi su se stessi: nelle situazioni sociali, puoi monitorare i sintomi fisici perché gli individui con ansia sociale generalmente credono che siano al centro dell'attenzione di tutti e hanno una forte immagine negativa di se stessi concentrata su come gli altri li osservano. Ad esempio, arrossamento e leggero tremolio possono essere indicatori dell'inizio della manifestazione di ansia.

 

Paura della paura: potresti pensare che sarai ansioso in certe situazioni sociali e quindi prevedi i tuoi sintomi, ad esempio "so che arrossirò." Questi pensieri aumenteranno l'ansia in anticipo e possono successivamente causare sintomi temuti e rafforzare la paura di situazioni simili in futuro.

 

Comportamenti di sicurezza: come accennato in precedenza, i comportamenti di sicurezza portano a percepirsi più tranquilli in determinate situazioni. I più comuni sono:

  • Non parlare o parlare tranquillamente
  • Portare un amico/amica in eventi a cui ci si sente ansiosi
  • Fare finta di essere al telefono
  • Esagerare con l’utilizzo di alcool
  • Evitare di condividere le informazioni personali facendo ad esempio molte domande

I comportamenti di sicurezza possono essere vantaggiosi a breve termine ma nel lungo periodo impediscono di lavorare sull’autostima e la sicurezza di sé.

 

 

Se ti capita di comunicare in pubblico o davanti ad una persona in particolare e non sentirti a tuo agio come vorresti, scopriamo insieme quanto possa essere semplice e soddisfacente invertire questa sensazione.